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Dossier ARTchives

La femme de leurs rêves : Cornelia Schleime et les archives de la Stasi

Being the woman they wanted her to be: Cornelia Schleime performs her Stasi file
Sara Blaylock
Translated by Camille Joseph
p. 18-49

Abstracts

111-kilometers of Stasi files remain in public archives today. This paper examines how the artist Cornelia Schleime worked through the several hundred pages of her file in her 1993 photo-text series Stasi Series. Today a prominent painter in Germany, in the 1980s Schleime was a pivotal force within East Germany’s experimental art scene and a target of the secret police. For her Stasi Series, Schleime assigned fourteen excerpts of her Stasi file to as many self-portrait photographs. The images and texts inform each other, providing a biographical sketch of the artist’s life in two temporalities (the 1980s and 1993) and from two seemingly incommensurate perspectives (the Stasi and her own). Because Schleime has recreated her biography through selective uses of her Stasi file, the work is made on her terms. This paper examines the boundaries between art and archives, considering how the artist’s archive-performance reveals as much about the limitations of her Stasi source as it does about her unique perspective as both subject and interpreter.

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Full-text article available to subscribers or on a "pay per view" basis. It will be available on this URL in January 2020.
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Outline

L’archive, l’État et l’artiste
L’impulsion anarchivistique
L’imitation comme désobéissance
Le temps de l’archive

Text / first lines

Une femme fixe d’un regard absent un point hors champ. Assise bien droite, elle semble tendue comme si elle finissait de prendre une grande inspiration (fig. 1). La table et la chaise sont d’un bois foncé. Sur la table, un tissu à fleurs rappelle le chapeau qui coiffe les cheveux tressés de la femme, recouverts d’un fichu. Elle porte une robe noire stricte, adoucie par un col blanc au crochet. Sur la table se trouvent un énorme chat roux et une bougie allumée. Un berger allemand est assis aux pieds de la femme, qui porte des bas. Le chien lui aussi regarde au loin ; il est sur ses gardes, comme s’il allait se mettre à grogner ou à aboyer. De fins rideaux blancs tamisent la lumière du dehors qui éclaire cette scène d’intérieur.

fig. 1 Cornelia Schleime, Bis auf weitere gute Zusammenarbeit, Nr. 7284/85, série en 15 parties, 1993, photographie sérigraphiée, 100 x 70 cm

fig. 1 Cornelia Schleime, Bis auf weitere gute Zusammenarbeit, Nr. 7284/85, série en 15 parties, 1993, photographie sérigraphiée, 100 x 70 cm

© Cornelia Schleime, avec l’aimable autorisation de la galerie Michael Schultz, Berlin.

La phot...

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References

Bibliographical reference

Sara Blaylock, « La femme de leurs rêves : Cornelia Schleime et les archives de la Stasi », Gradhiva, 24 | 2016, 18-49.

Electronic reference

Sara Blaylock, « La femme de leurs rêves : Cornelia Schleime et les archives de la Stasi », Gradhiva [Online], 24 | 2016, Online since 07 December 2019, connection on 23 June 2017. URL : http://gradhiva.revues.org/3244 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3244

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About the author

Sara Blaylock

Doctorante à la University of California, Santa Cruz
blaylock@ucsc.edu

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Copyright

© musée du quai Branly

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