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Dossier ARTchives

Création et tradition. Histoire d’une idéologie de l’art au Cameroun

Creation and tradition: A history of an art ideology in Cameroon
Franck Beuvier
p. 136-163

Abstracts

This paper looks back at the birth and development of an art ideology in Cameroon from the 1940s onwards, which has stipulated an affinity between creational values and traditional values. This relation of identity, which has mainly resulted from the various exegeses accompanying projects for the preservation and promotion of the art of the chieftaincies and kingdoms of the Grassfields, will be examined by considering three historical periods. These three moments are embodied by three personalities: Raymond Lecoq, Engelbert Mveng and Jean-Paul Notué, whose commitment for the acknowledgment and the transmission of these plastic creations has contributed to fixing the creational and traditional values both at the local and national levels. Also, this historical perspective will testify of the birth of a properly African art field in Cameroon.

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La mission civilisatrice n’est plus
L’artiste et ses racines
Au commencement était l’art camerounais
Le sens de l’art bamiléké

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Qui traverse le territoire de la chefferie de Bandjoun ne peut rester insensible aux architectures monumentales nées de l’imagination de l’homme d’affaires Victor Fotso et du jeune plasticien Barthélémy Toguo, étoile montante de l’art contemporain. L’artiste, qui vit en France et dont les œuvres se vendent à prix d’or, a créé un lieu dans la chefferie d’origine de ses parents, à la fois « centre d’art » et résidence d’artistes : Bandjoun Station. Entouré d’un mur d’enceinte recouvert de fragments de pierre colorés et de carreaux formant de larges tableaux, l’édifice, composé de deux bâtiments juxtaposés, de trois niveaux chacun, est une imposante construction mêlant verre et mosaïque. Une « œuvre maison » en quelque sorte, dont Toguo a pensé chaque détail, chaque motif et chaque représentation en façade, lesquels se rattachent à son univers plastique et à l’iconographie de ce qu’il appelle « art classique », célébré par les mondes de l’art primitif sous l’intitulé « art du Grassland...

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References

Bibliographical reference

Franck Beuvier, « Création et tradition. Histoire d’une idéologie de l’art au Cameroun », Gradhiva, 24 | 2016, 136-163.

Electronic reference

Franck Beuvier, « Création et tradition. Histoire d’une idéologie de l’art au Cameroun », Gradhiva [Online], 24 | 2016, Online since 07 December 2019, connection on 23 June 2017. URL : http://gradhiva.revues.org/3281 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3281

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About the author

Franck Beuvier

CNRS, Institut interdisciplinaire d’anthropologie du contemporain
franck.beuvier@cnrs.fr

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