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dossier Gottfried Semper, habiter la couleur

Gottfried Semper et le métabolisme du revêtement architectural

Gottfried Semper and the metabolism of architectural dressing
Michael Gnehm
p. 106-123

Abstracts

The expressions “architectural metabolism” and “the principle of dressing” are fundamental in Semper’s reflections. However, the renewed interest in his theories—which is partly due to the fact that they are no longer seen to limit themselves to the architectural field but also to include a global perspective on industrial arts—seldom takes into account the implicit behind these interconnected terms. Semper uses these concepts to account for a so-called historical progress in architecture. Precisely because of its global scope, such a typically historicist approach implies a hierarchized vision of cultures and its correlate, that is the justification of the superiority of European peoples. This essay further discusses the inevitable interdependence between Semper’s theories and his projects in both architecture and the industrial arts.

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Outline

La transfiguration architecturale
Le textile et le métal
Material agency et spiritualisation
Exemples pratiques

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Gottfried Semper développe ce qu’il entend par « métabolisme » (Stoffwechsel) en architecture à partir de ses réflexions sur la polychromie architecturale : la peinture, en recouvrant le matériau constructif, fait disparaître ce dernier et le transforme en autre chose que son essence apparente, indiquant ainsi un changement de matériaux. La position de Semper en matière de polychromie et de métabolisme architectural peut être décrite à partir de la recherche française dans le domaine de l’architecture, car Le Jupiter olympien de Quatremère de Quincy (1815) fut pour lui une référence récurrente. Ainsi, le transformisme impliqué dans la notion de métabolisme est étroitement lié, chez Semper, au rapport entre architecture et art industriel – rapport qui pouvait de surcroît être invoqué à travers Quatremère de Quincy, avec par exemple l’illustration du trône de Jupiter. Pour désigner ce processus de transformation impliquant des passages entre artisanat et architecture et, parallèlement...

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References

Bibliographical reference

Michael Gnehm, « Gottfried Semper et le métabolisme du revêtement architectural  », Gradhiva, 25 | 2017, 106-123.

Electronic reference

Michael Gnehm, « Gottfried Semper et le métabolisme du revêtement architectural  », Gradhiva [Online], 25 | 2017, Online since 31 May 2020, connection on 23 November 2017. URL : http://gradhiva.revues.org/3384 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3384

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About the author

Michael Gnehm

Université de la Suisse italienne/ETH Zurich
michael.gnehm@gta.arch.ethz.ch

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© musée du quai Branly

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