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dossier Gottfried Semper, habiter la couleur

Le Style de Gottfried Semper. Une esthétique globale ?

Gottfried Semper’s Style: a global aesthetics?
Céline Trautmann-Waller
p. 124-151

Abstracts

Semper’s book on style opens on a diagnosis of European cultures and arts. Distant peoples are very often mentioned as models to follow, or even as objects of resourcing and regeneration, Semper thus extending the seeming “openness” of the emerging field of decorative arts to extra-European cultures. This essay traces back the archaeological and ethnographical sources that Semper drew on and studies his vision of a world collection and an ideal museum in order to better understand to what extent Style effectively removed aesthetical barriers, beyond any exoticisation.

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Une Antiquité « multicolore » : lectures, voyages, débats
Collection universelle, culture matérielle et science de la culture : la question du musée à Dresde et à Londres
Le Style : anthropologisation de l’esthétique, matérialité et globalité

Text / first lines

Dans ses notes autobiographiques inachevées, Julius Lessing, le premier directeur du musée des Arts décoratifs de Berlin, décrit l’effet que lui fit la lecture du livre de Semper sur le style. Il lut l’ouvrage en 1866 alors qu’il venait de soutenir à Bonn sa thèse sur les représentations de la mort chez les Anciens et souhaitait y poursuivre sa carrière académique en travaillant sur les vases grecs antiques. Mais il dut se préparer à quitter la ville parce que ses chances d’y trouver une bourse ou un emploi étaient réduites à néant :

Et puis arrive Semper, et il annonce qu’il n’existe pas du tout de lois absolues de la beauté. Toutes les formes sont engendrées par la fonction, le matériau et la technique, elles continuent à vivre dans la tradition, même lorsque les conditions primordiales se sont déjà transformées, elles meurent toutefois ensuite et, dans leurs vestiges, signifient tout à fait autre chose qu’au moment de leur naissance. C’est ainsi que les formes grecques ne sont pa...

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References

Bibliographical reference

Céline Trautmann-Waller, « Le Style de Gottfried Semper. Une esthétique globale ? », Gradhiva, 25 | 2017, 124-151.

Electronic reference

Céline Trautmann-Waller, « Le Style de Gottfried Semper. Une esthétique globale ? », Gradhiva [Online], 25 | 2017, Online since 31 May 2020, connection on 23 September 2017. URL : http://gradhiva.revues.org/3396 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3396

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About the author

Céline Trautmann-Waller

Université Sorbonne nouvelle-Paris III
celine.trautmann-waller@univ-paris3.fr

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© musée du quai Branly

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