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dossier Gottfried Semper, habiter la couleur

Gottfried Semper et la morphologie : transformations, culture et symbole

Gottfried Semper and morphology: transformations, culture and symbol
Muriel van Vliet
p. 152-177

Abstracts

Gottfried Semper belongs to a morphological tradition born with the writings of Johann Wolfgang von Goethe and Wilhelm von Humboldt. The theory of culture is the starting point from which he questions the plasticity of forms. However, he cannot avoid a certain feeling of crisis, which in return makes his work more modern than those of his predecessors. Georg Simmel will later elaborate on Semper’s reflections on the “tragedy” of the individual who is suddenly unable to find his way in culture. Semper develops an original view of ornament as symbol, a true embodiment of the body’s movement through the cosmic as well as social space. This is what provides him with a unique perspective on form and helps him unravel the tensions between the individual and culture.

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Outline

L’apport goethéen à la conception sempérienne de la figure et du style
Les apports humboldtiens à l’anthropologie de Semper
Les positions sociologiques, pédagogiques et esthétiques de Simmel : un prolongement indirect de Semper
Semper et la lecture qu’en feront Aby Warburg, Ernst Cassirer et Edgar Wind

Text / first lines

Gottfried Semper (1803-1879) pose la question de savoir ce qui rend une forme organique et vivante. Ce n’est pas au courant idéaliste d’un Emmanuel Kant ou d’un Georg Wilhelm Friedrich Hegel qu’il appartient, mais bien à cette ligne morphologique qui s’enracine dans les écrits de Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832). Ce dernier définit la forme comme figure concrète, car ce qui l’intéresse est avant tout le processus de configuration permettant de créer des figures par transformation de cas prégnants. Si Goethe appartient à une génération antérieure, il est indéniable que Semper y trouve une de ses sources.

fig. 1 Éthiopie, province de Gamo Gofa, Chencha.

fig. 1 Éthiopie, province de Gamo Gofa, Chencha.

Le peuple dorze vivant dans l’ouest de la vallée du Rift construit son habitat en bambou tressé.

Photo © Nigel Pavitt, AWL Images / Getty images.

Par ailleurs, Semper connaît les écrits de Wilhelm von Humboldt (1767-1835), à la fois contemporain de Goethe et adversaire historique de Hegel. Le linguiste et a...

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References

Bibliographical reference

Muriel van Vliet, « Gottfried Semper et la morphologie : transformations, culture et symbole », Gradhiva, 25 | 2017, 152-177.

Electronic reference

Muriel van Vliet, « Gottfried Semper et la morphologie : transformations, culture et symbole », Gradhiva [Online], 25 | 2017, Online since 31 May 2020, connection on 25 July 2017. URL : http://gradhiva.revues.org/3404 ; DOI : 10.4000/gradhiva.3404

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Muriel van Vliet

CEPA (Culture, Esthétique et Philosophie de l’Art), Paris I
vanvliet.muriel@gmail.com

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